Portugal

Het land Portugal is een onafhankelijke staat op het Iberisch schiereiland in Zuid-Europa. Het land is verbonden aan Spanje. Er zit ongeveer 1200 kilometer ononderbroken grens tussen deze twee landen. Dit is de langste grens in tussen twee landen in de Europese unie. Er zijn ook nog enkele eilanden die horen bij Portugal. Portugal staat bekend om een matige economie in vergelijking met andere landen in de Europese Unie.

Portugal heeft een geschiedenis van invallen in hun land en conflictsituaties met andere landen. Dit is al geruime tijd niet meer het geval, maar toch kleeft er zo’n soort stigma aan het maritieme land. Tegenwoordig staat Portugal vooral bekend als een mooi vakantieland met een rijke historie. Voetbal speelt een prominente rol in Portugal. Mede door succesvolle voetballers is speelt voetbal een grote rol in het land.

Geografie, klimaat en biodiversiteit

Zoals gezegd bevindt Portugal zich op het Iberisch schiereiland. Het land ligt zowel aan de Atlantische Oceaan en de Middellandse Zee. Portugal wordt in tweeën gesplitst door de hoofdrivier: de Taag. Deze rivier komt vanuit Spanje en loopt langs Lissabon richting de Atlantische Oceaan. In het noorden van Portugal is een bergachtig landschap met diepe rivierdalen. In het zuiden is de Algarve, dat zeer populair is als vakantiegebied. Het hoogste punt in Portugal is op de berg Pico op het gelijknamige eiland. Dit was ooit een vulkaan, die 2351 meter hoog meet.

Wat veel mensen niet weten is dat wintersport ook mogelijk is in Portugal. Op het vaste land is de Serra da Estrela een belangrijke attractie voor wintersporters. Het klimaat van Portugal wordt gedefinieerd als een mediterraan klimaat. Sommige delen van de kust worden gezien als een steppeklimaat. Het langwerpige land wordt gezien als een van de warmste landen in Europa en heeft het weer dat vergelijkbaar is met zuidelijke gebieden van Spanje. Het komt regelmatig voor dat de temperaturen in de zomer boven de 40 °C. De jaarlijkse gemiddelde regenval is in de noordelijke bergen 300 mm en op andere delen van het vasteland 3200 mm.

Er is een interessante biodiversiteit in Portugal aanwezig. Ondanks het feit dat er al meer dan duizend jaar mensen woonachtig zijn in Portugal, is er nog wel wat over van de oorspronkelijke vegetatie. Er zijn erg oude, volwassen bossen te vinden. Ook is er een subtropisch Laurissilva bos dat afkomstig is uit de Tertiaire periode.

Er zijn verscheidene natuurparken te bezoek in Portugal met prachtige landschappen, begroeiing en dieren. Naaldbomen zijn veel voorkomende bomen in Portugal vanwege de droge omgeving. In Portugal zijn ook veel diersoorten te bewonderen. Zo zijn er meer dan 100 zoetwatervissen, Europese en Afrikaanse vogelsoorten en allerlei soorten zoogdieren.

Overheid, economie en taal

De overheid in Lissabon hanteert sinds 1976 een systeem dat bekend staat als een verdeling van vier verschillende soevereine organen. Deze organen zijn de president van de republiek, de regering, het parlement van de republiek en de rechtbanken. De president heeft een uitvoerende rol in Portugal. Het parlement bestaat uit 230 afgevaardigden die verkozen worden voor een periode van vier jaar. De regering heeft ministers en staatssecretarissen in zich staat onder leiding van een premier.

De rechtbanken worden op verschillende niveaus georganiseerd onder de juridische, administratieve en fiscale takken. Portugal wordt gezien als een hoogontwikkeld land. De euro is de valuta in Portugal en de euro heeft de Portugese Escudo vervangen in 2002. In 2011 werd er hevig geprotesteerd tegen de bezuinigingsmaatregelen van de overheid. De jaren zeventig was een ernstige tijd van recessie voor de Portugezen, maar de recessie aan het begin van de 21e eeuw was nog heviger.

De werkloosheid is nog steeds hoog in Portugal maar er worden nieuwe bezuinigingen en hervormingen doorgevoerd om de economie van Portugal weer in een betere staat te laten verkeren. Portugal heeft verschillende sectoren waar geld aan wordt verdiend. Zo is er de primaire sector en deze sector staat bekend om visserij, mijnen en landbouw. De secundaire sector bestaat uit autofabrieken en technologie.

De tertiaire sector is toerisme en hier worden veel inkomsten door vergaard. De quartaire sector is nanotechnologie en andere laboratorische technologie. Deze sectoren vormen samen de hoofdinkomsten voor Portugal en zijn de grootste aanbieders van werk op de arbeidsmarkt. Na een periode van recessie probeert Portugal nu het beleid om te zetten in een meer succesvolle economie. Ondanks de recessie is Portugal altijd een populair vakantieland gebleven. Lissabon, Porto en de Algarve zijn de steden en gebieden waar de meeste toeristen heen gaan in hun vakantie.

In de steden Lissabon en Porto is de Portugese cultuur te proeven en in de Algarve zijn er prachtige landschappen om van te genieten. Het weer en de zee zorgen voor een heerlijk toevluchtsoord voor Portugezen en Spanjaarden. Het land is echter ook in trek bij andere Europese landen. In Portugal wordt voornamelijk Portugees gesproken. Langs de grens met Spanje zijn er wel veel mensen die ook een mondje Spaans kunnen spreken.

Voetbal in Portugal

In Portugal worden verschillende sporten beoefend, maar voetbal is verreweg de populairste sport. Er zijn veel verschillende voetbalcompetities, zowel op professioneel als op amateurniveau. De voormalig voetballer Eusébio is een van de grote boegbeelden die Portugal kent. Hij is in 2014 overleden maar is nog steeds een groot voorbeeld voor veel mensen in Portugal. Een andere legende is Cristiano Ronaldo, die meerdere keren de gouden bal heeft gewonnen.

Het Portugese voetbalteam heeft in 2016 het Europese Kampioenschap gewonnen. Dit was voor Portugal het grootste succes dat zij ooit hebben behaald. In het verleden waren ze derde of vierde geworden op grote toernooien, maar nooit eerste. De grootste clubs in Portugal zijn Benfica, FC Porto en Sporting CP. Deze clubs zijn op basis van populariteit en winsten de grootsten van het land.

Het meest recente succes van een Portugese ploeg op Europees niveau is het winnen van de Champions league door FC Porto in 2004. Onder leiding van de Portugese coach José Mourinho versloeg Porto Monaco in de finale. Door een duidelijke 3-0 overwinning kon Porto de beker mee naar Portugal nemen.